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孩子的“如果”

  兰道尔·门罗是美国科普漫画家,曾在美国航空航天局( NASA)制造机器人,能轻松玩转物理、天文、数学等学科。他有个奇怪的癖好,喜欢为荒谬的问题寻找答案。

 

  一天,门罗收到 12岁小男孩约翰的邮件。在信中,约翰请他解答一个问题:如果地球上所有人都挤在一个地方,同时起跳,再同时落地,会发生什么?这个奇妙的问题引起了门罗的兴趣。他决定给约翰一个答案。

 

  门罗想了一整天。毫无头绪。第二天,他去了趟国家图书馆,查阅了有关的学术论文。但有些细节还不明白,他又乘飞机去拜访不同科学家,最终得出了答案:人类共同起跳产生的能量会因地球的受力面积太大而分散,但所有人挤在一起,互联网会崩溃,机器会停止运作,饥饿、暴力会随之而来,人类将灭亡。门罗把答案编成科普故事,发给约翰。很快,他收到回信:“感谢你,让我知道了‘如果’之后的结果。”

 

  受此启发,他在博客上推出了《如果》栏目,专门回答孩子奇妙的问题。后来结集出版,书名就叫《那些古怪又让人忧心的问题:如果?》,上市后横扫《纽约时报》等各大图书榜。

 

  保护孩子的想象力往往能通向科学的未来。